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Centurion (hall modeles)

 
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MAJORDAM
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MessagePosté le: Ven 27 Aoû - 18:30 (2010)    Sujet du message: Centurion (hall modeles) Répondre en citant

Centurion



Le Centurion est le premier char de bataille britannique de l'après-guerre. Il est souvent considéré comme l'un des meilleurs chars d'assaut britanniques de tous les temps. Conçu pendant la Seconde Guerre mondiale, il a été déployé en Europe, mais trop tard pour le combat actif. Il a servi pour la première fois pendant la guerre de Corée, où il aurait surpassé les chars américains et soviétiques.



Il fut l'un des chars les plus largement répandus, équipant de nombreuses armées dans le monde. Il fut aussi un de ceux qui furent utilisés le plus longtemps. Un petit nombre était toujours en service dans les années 1990 et certaines versions dérivées jusqu'en 2006. Son successeur est le char Chieftain.



En Suisse, sa tourelle a régulièrement été démontée et placée dans des ouvrage bétonnés, connus sous le nom de Centi, pour interdire les accès routiers à d'autres chars.



En 1943, le département britannique de conception de chars (Department of Tank Design) fut chargé de concevoir un nouveau char Cruiser lourd, l'A41. Les caractéristiques demandées par le War Office  furent finalement les suivantes : fiabilité et résistance accrue, poids maximum de 40 tonnes, capacité à résister à un tir direct du terrible canon de 88 mm allemand.



Le département répondit en allongeant la suspension à cinq roues du char Comet par l'ajout d'une sixième roue et l'augmentation de l'espace entre la deuxième et la troisième. La suspension Christie, à ressorts verticaux internes, fut remplacée par une suspension Horstmann à ressorts horizontaux externes. Le châssis fut redessinée avec un blindage incliné et une tourelle partiellement coulée équipée du canon anti-char réputé Ordnance QF 17 pounder et d'un canon Polsten de 20 mm. Équipé d'un moteur Rolls-Royce Meteor (version pour char du Rolls-Royce Merlin) fabriqué par la firme Rover, ce nouveau modèle aurait d'excellentes performances.



Il fut cependant rapidement évident que la résistance au canon de 88 mm était impossible dans les contraintes de poids imparties. Cette caractéristique avait été imposée pour permettre à l'A41 d'être transporté sur les tracteurs Mark I et Mark II, qui étaient tous deux limités à 40 tonnes. Le ministère de la Guerre décida qu'il serait plus sage de fabriquer de nouveaux tracteurs que de gâcher ce qui semblait un superbe projet. La conception d'une version plus lourde se trouva bien engagée, alors même que les prototypes de la version de 40 tonnes n'étaient pas terminés. Cette nouvelle version avait un blindage égal à celui des chars d'infanterie, et des capacités en tout-terrain supérieures à celles des premiers chars Cruiser. L'A41 fut le premier char de combat britannique polyvalent, ce qui lui valut la désignation de « char universel ».



Les prototypes de la version 40 tonnes, le Centurion Mark I, avaient un blindage de 76 mm en glacis à l'avant, plus mince que celui des chars d'infanterie de l'époque comme le char Churchill, qui possédait un blindage de 101 mm, mais la plaque du Centurion était beaucoup plus inclinée, et son épaisseur effective était donc plus importante - caractéristique partagée par d'autres réussites comme le char Panther allemand ou le T-34 soviétique. La tourelle avait un blindage très épais : 152 mm. Le Centurion était cependant très mobile et surpassait le Comet dans la plupart des tests. Le Centurion Mark II, qui le suivit de près, avait un glacis de 118 mm et son blindage latéral et arrière passait de 38 mm à 51 mm. Seuls quelques Mk.I avaient été produits lorsque le MkII le remplaça sur les chaînes de fabrication. La production débuta en novembre 1945 par un ordre de 800 exemplaires. Elle était répartie entre des chaînes à Leyland (Lancashire), celles de la Royal Ordnance Factory à Leeds et à Woolwich, et celles de Vickers à Elswick. Le char entra en service en décembre 1946 dans le 5e régiment Royal de tanks.



Peu après cette entrée en service, la Royal Ordnance termina la mise au point de son nouveau canon anti-char, le QF 20 pounder de 84mm (1948). A ce stade, l'utilité du canon Polsten de 20 mm avait déjà été remise en question ; il fut donc remplacé par une mitrailleuse Besa, installée avec le 20 pounder dans une nouvelle tourelle entièrement coulée. Le Centurion Mark III  disposait aussi d'un système de stabilisation du canon entièrement automatique, ce qui lui permettait des tirs plus précis en cours de déplacement, améliorant très nettement ses performances au combat. Il avait aussi un nouveau système de visée et un moteur plus puissant[4]. Sa production commença en 1948[4]. Il était tellement supérieur aux Mk.1 et Mk.2 que ceux-ci furent retirés du service aussitôt qu'il fut disponible : ils furent reconvertis en Centurion ARV Mark 1 (ARV pour armoured recovery vehicle, véhicule de secours blindé) pour le corps des Royal Electrical and Mechanical Engineers (REME) ou transformés en Mk.3.



Le QF 20 pounder fut utilisé peu de temps, car la Royal Ordnance sortit bientôt son successeur, le Royal Ordnance L7 à canon rayé de 105 mm (1959). Toutes les versions du Centurion à partir du Mark 5/2 en furent équipées. 24 versions et sous-versions furent produites au total.



La conception du Mk7 fut terminée en 1953 et sa production commença tout de suite après.



Le Centurion servit de base à toute une série de véhicules spécialisés, dont des versions du génie équipées d'un canon de démolition de 165 mm (AVRE-Armoured Vehicle Royal Engineers). C'est un des modèles de chars à la plus grande longévité, puisqu'il a servi dans les troupes britanniques et australiennes de la guerre de Corée (1950-1953) à la guerre du Vietnam (1961-1972), et que sa version AVRE a encore été utilisée durant l'Opération Tempête du désert en janvier-février 1991. Quant aux versions israéliennes transformées en véhicules de transport de troupes ou en véhicules de combat du génie, elles ont encore servi lors de conflit israélo-libanais de 2006.



Entre 1946 et 1962, environ 4423 Centurions ont été produits, soit plus de dix fois la commande initiale.

 
Caractéristiques générales
Équipage4 hommes (commandant, tireur, chargeur, conducteur)
Longueur7,82 m
Largeur4,30 m
Hauteur3,01 m
Masse au combat43,182 tonnes
Blindage et armement
Blindage17 à 127 mm
Armement principal1 canon - successivement :
Ordnance QF 17 pounder (76mm)
Ordnance QF 20 pounder (84 mm)
Royal Ordnance L7 (105 mm)
Armement secondaire1 mitrailleuse Browning 1919 de 7,62 mm
Mobilité
MoteurRolls-Royce Meteor
650 ch (485 kW)
SuspensionHorstmann
Vitesse sur route35 km/h
Puissance massique15,05 ch/t
Autonomie192 km

Guerre de Corée



Le King's Royal Irish 8th Hussars britannique, équipé de trois escadrons de Centurion Mark 3 débarqua à Pusan le 14 novembre 1950.[9] Il opéra en plein hiver, à des températures négatives. Les chars devaient être garés sur de la paille, pour que leurs chenilles ne gèlent pas dans la boue, et leurs moteurs devaient être mis en route toutes les demi-heures, et chaque vitesse passée à son tour, pour les empêcher de geler.[10] Au cours de la bataille de l'Imjin, près de Séoul (22 - 25 avril 1951), les Centurions couvrirent la retraite de la 29e Brigade, en perdant seulement 5 chars.[11] Ils participèrent aussi à la seconde bataille du crochet où ils jouèrent un rôle significatif dans l'échec des attaques chinoises.



En 1967, le premier escadron de transport blindé du Royal Australian Armored Corp  (RAAC) fut transféré au troisième régiment de cavalerie au Vietnam. Bien qu'il réussisse à accomplir ses missions de combat, les rapports montraient que leurs transports de troupes M113 étaient incapables de se frayer un chemin dans une jungle épaisse[12], ce qui limitait leur capacité opérationnelle. Le gouvernement australien décida donc d'envoyer un escadron de chars Centurion au Sud Vietnam.



Les Centurions australiens, équipés du QF 20-pdr de 84mm, débarquèrent au Sud Vietnam le 24 fébrier 1968. Avec les chars américains M48A3 Patton[14], M24 Chaffee et M41 Walker Bulldog, le Centurion fut le quatrième modèle de char utilisé par les alliés durant la guerre.26 exemplaires avaient été déployés au départ. Avec les rotations sur 3 ans ½ de combat, un total de 58 servirent au Vietnam : 42 furent endommagés, dont six non-réparables, et deux membres d'équipage furent tués.



La version israélienne du char Centurion, appelée Sho't, participa à la guerre des Six Jours (1967) et à la guerre du Kippour (octobre 1973), où il fit la preuve de sa fiabilité. Durant l'offensive syrienne sur le plateau du Golan, des chars Centurion/Sho’t affrontèrent les chars syriens T-55/T-62. Ils en mirent un grande nombre hors de combat. Ces pertes contribuèrent à stopper l'offensive syrienne.



Modèles

A41 [20mm]
    prototype avec canon Polsten coaxial
A41 [Besa]
    prototype avec mitrailleuse coaxiale BESA MG - plus tard équipé du système Canal Defence Light (CDL), arc électrique destiné à aveugler l'adversaire.
FV4202 40 ton Centurion
    version utilisée pour tester certains concepts ensuite utilisés sur le char Chieftain.

Modèles britanniques

Centurion Mk 1 (FV4007)
    version armée du QF 17-pdr de 76 mm.
Centurion Mk 2 (FV4007)
    tourelle entièrement coulée.
Centurion Mk 3 (FV4007)
    version armée du QF 20-pdr de 84 mm, 2 emplacements pour éléments de chenilles sur la plaque déflectrice avant.
Centurion Mk 4 (FV4007)
    projet de version de support d'infanterie avec obusier de 95 mm.
Centurion Mk 5 (FV4011)
    mitrailleuses Browning coaxiale et dans la coupole de commandement, emplacement de stockage sur la plaque déflectrice avant.
Centurion Mk 5/1 (FV4011)
    meilleur blindage de la plaque déflectrice.
Centurion Mk 5/2 (FV4011)
    version armée du Royal Ordnance L7 de 105 mm.
Centurion Mk 6
    Mk 5 avec les deux améliorations précédentes.
Centurion Mk 6/1
    Mk 6 avec équipement infra-rouge.
Centurion Mk 6/2
    Mk 6/1 équipé d'un canon de pointage (de même caractéristique balistique que le canon principal).
Centurion Mk 7 (FV4007)
    moteur amélioré.
Centurion Mk 7/1 (FV4012)
    Mk 7 à blindage amélioré.
Centurion Mk 7/2 (FV4012)
    Mk 7 à canon amélioré.
Centurion Mk 8
    Blindage réactif et nouvelle coupole de commandement.
Centurion Mk 8/1 (FV4007)
    Mk 8 à blindage amélioré.
Centurion Mk 8/2 (FV4007)
    Mk 8 à canon amélioré.
Centurion Mk 9 (FV4015)
    Mk 7 avec les 2 améliorations précédentes.
Centurion Mk 9/1 (FV4015)
    Mk 9 avec équipement infra-rouge.
Centurion Mk 9/2 (FV4015)
    Mk 9 avec un canon de pointage.
Centurion Mk 10 (FV4017)



    Mk 8 à blindage et canon améliorés.
Centurion Mk 10/1 (FV4017)
    Mk 10 avec équipement infra-rouge.
Centurion Mk 10/2 (FV4017)
    Mk 10 avec un canon de pointage.
Centurion Mk 11
    Mk 6 avec équipement infra-rouge et canon de pointage.
Centurion Mk 12
    Mk 9 avec équipement infra-rouge et canon de pointage.
Centurion Mk 13
    Mk 10 avec équipement infra-rouge et canon de pointage.

Heavy Tank Destroyer G.W. Carrier (FV4010)
    Lanceur de missiles anti-char Malkara.

Modèles spécialisées



Centurion Mk 5 AVRE 165 (FV4003 )
    (1963) - Version de combat destinée au génie (Armoured Vehicle Royal Engineers ou AVRE) avec canon de démolition de 165 mm et lame hydraulique ou herse anti-mine. Elle peut transporter des fascines ou un rouleau de piste artificielle Class 60 et tracter un équipement de déminage Giant Viper ou une remorque pour d'autres fascines. 5 membres d'équipage. Le Centurion AVRE 165 fut utilisé durant la guerre du Golfe (opération Tempête du désert) (1991).



Centurion Mk 12 AVRE 105
    Char d'observation d'artillerie reconverti en version de combat du génie, avec canon de 105 mm.



Centurion Mk 5 Bulldozer (FV4019)
    (1961) - Centurion Mk V avec une lame identique à celle du Centurion AVRE. Chaque escadron de Centurions en avait habituellement un.



Centurion ARK (FV4016)
    (1963) - Modèle poseur d'éléments de franchissements (Armoured Ramp Carrier ou ARK). Les éléments peuvent combler un espace de 22,9 m et supporter 80 tonnes.



Centurion Mk 5 Bridgelayer (FV4002)
    (1963) - Chassis de Mk 5 avec un pont pour char N° 5 (Class 80). Celui-ci peut être posé en moins de deux minutes pour combler un espace de 13,7 m et supporter 80 tonnes.



Centurion ARV Mk 1 (FV4013)
    (1952) - Véhicule d'assistance blindé (Armoured Recovery vehicle ou ARV) sur châssis Mk 1 ou Mk 2 ; tourelle remplacée par une superstructure abritant un treuil actionné par un moteur de camion Bedford QL de 72 chevaux. 180 exemplaires environ, dont certains furent utilisés durant la Guerre de Corée. Après 1959, ils servirent seulement pour l'entraînement.



Centurion ARV Mk 2 (FV4006)
    (1956) - Véhicule d'assistance blindé sur châssis Mk 1, Mk 2 ou Mk 3 ; tourelle remplacée par une superstructure abritant un treuil. Celui-ci était actionné par un moteur auxiliaire et capable de tirer 90 tonnes grâce à un système de cliquets. Ce char était armé d'une unique mitrailleuse de calibre .30 dans la coupole de commandement.



Centurion BARV (FV4018)
    (1963) - Véhicule de débarquement (Beach armoured recovery vehicle ou BARV). Sur le châssis était construit une structure surélevée permettant d'évoluer dans 3,35 m d'eau. Sur les 4 membres d'équipage, 2 appartenaient au génie, dont un était un plongeur. Utilisée durant la guerre des Malouines (1982), ce fut la dernière version en usage dans l'armée britannique : En 2003, un d'eux était encore en fonction dans les Royal Marines. Il a été remplacé par l'Hippo basé sur la châssis du char Leopard 1.

Prototypes

FV3802
    Prototype de canon automoteur Ordnance QF 25 pounder sur base Centurion, avec moteur à l'arrière - non-produit.
FV3805
    Prototype de canon automoteur 5.5in, avec moteur à l'avant - non-produit.
FV4004 Conway
    FV4004 Self-propelled gun, 120mm, L1 gun, Mk 3 : Prototype de canon automoteur basé sur le Centurion Mk3, avec un canon L1 de 120mm. Modèle de transition avant l'entrée en service du char lourd Conqueror - un seul exemplaire construit.
FV4005
    Canon automoteur expérimental de calibre 180 mm, avec recul concentrique et chargement automatique. Une version de calibre 183 mm fut aussi construite, avec chargement manuel et recul conventionnel. FV4005 Stage 1 : canon en monture ouverte ; FV4005 Stage 2 : canon en monture fermée.

Centurion
    variante avec tourelle Teledyne rabaissée.
Centurion
    cible pour radar.
Centurion
    modèle équipé d'une tourelle anti-aérienne Marksman.
Centurion
    modèle poseur-de-pont néerlandais.

Modèles non-britanniques

Olifant
    Chars Centurion modernisés par l'Afrique du Sud à partir des années 1970, considérés comme les meilleurs chars conçus en Afrique.

Modèles israéliens



Sho't

    versions israéliennes du Centurion
        * Sho't Meteor : Centurions Mk.5 à moteur Meteor achetés en 1959.
        * Sho't Kal Alef/Bet/Gimel/Dalet : Centurions modernisés avec le Royal Ordnance L7 de 105mm de 1963, une nouvelle motorisation (moteur diesel Continental AVDS-1790-2A et transmission Allison CD850-6). Il entra en service en 1970 ; en 1974, tous les centurions israéliens furent transformés en Sho't Kal (avec blindage de Mk.13) et reçurent une mitrailleuse sur pivot de calibre .50. D'autres variantes correspondent à des améliorations apportées au cours de la carrière des Sho't kal, comme un nouveau mécanisme de rotation de la tourelle, un nouveau système de stabilisation du canon, un nouveau système de tir, et des aménagements pour l'installation du blindage réactif Blazer.



Nagmashot / Nagmachon / Nakpadon
    véhicule de transport de troupes lourd sur châssis Centurion.



IDF Puma
    véhicule de combat du génie sur châssis Centurion.
Eshel ha-Yarden
    Lanceur quadritube de missiles sol-sol de 290 mm sur châssis Centurion. Le projet fut abandonné au stade du prototype. Cet engin et une version plus ancienne sur châssis de char M4 Sherman sont souvent appelés MAR-290.



Tempest
    utilisé par Singapour et modernisé avec l'aide d'Israël, cette version est similaire au Sho't, avec un moteur diesel et peut-être un blindage réactif. (Sho't signifie « Tempête » en hébreu.)

Modèles suédois

Stridsvagn 81
    désignation de l'armée suédoise pour ses 240 Centurions Mk 3 (canon 20-pdr) avec radio suédoise.
Stridsvagn 101
    désignation de l'armée suédoise pour ses 110 Centurions Mk 10 (canon Royal Ordnance L7 de 105 mm).
Stridsvagn 101R
    désignation de l'armée suédoise pour ses Sridsvagn 101 améliorés au début des années 1980, notamment avec visée laser.
Stridsvagn 102
    désignation de l'armée suédoise pour ses Stridsvagn 81 réarmé au début des années 1960 en 105 mm.
Stridsvagn 102R
    désignation de l'armée suédoise pour ses Stridsvagn 102 améliorés au début des années 1980, notamment avec visée laser.
Stridsvagn 104
    désignation de l'armée suédoise pour 80 Stridsvagn 102 modernisés au début des années 1980, notamment avec visée laser et moteur diesel. (sur le modèle du Sho't Kal israélien).
Stridsvagn 105
    désignation de l'armée suédoise pour un Stridsvagn 102R amélioré (nouvelle suspension, etc.) Prototype seulement.
Stridsvagn 106
    désignation de l'armée suédoise pour un Stridsvagn 101R amélioré (nouvelle suspension, etc.) Aucun modèle construit.
Bärgningsbandvagn 81
    désignation de l'armée suédoise pour le Centurion ARV.





 

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HONNEUR ET PATRIE
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MessagePosté le: Ven 27 Aoû - 18:30 (2010)    Sujet du message: Publicité

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